Abortas

Abortas (lot. abortus, aboriorsunykstu, apmirštu) yra sąmoningas nėštumo nutraukimas bet kurioje nėštumo stadijoje. Šis dirbtinai sukeliamo aborto apibrėžimas neapima savaiminio nėštumo nutrūkimo (dar vadinamo persileidimu) iki 24-os savaitės, jei jis kyla be žmogaus valios ir įsikišimo1.Po 24-os savaitės savaiminis nėštumo nutrūkimas (persileidimas) laikomas priešlaikiniu gimdymu2.Persileidimas būna ankstyvasis (nėštumas iki 15-os savaitės) ir vėlyvasis (15–24 savaičių nėštumas). Persileidimas būna dėl įvairių priežasčių: kai pats embrionas nesivysto ir žūsta, kai motina suserga kai kuriomis infekcinėmis ligomis, dėl fizinių ar psichologinių traumų ir kt. Motina dėl savaiminio (t. y. ne sukelto) persileidimo nėra moraliai atsakinga. Savo ruožtu medikai kai nėštumas nutrūksta savaime turi tam tikras pareigas vaisiaus atžvilgiu. Kanonų teisės kodeksas numato, kad „prieš laiką gimusieji, jei yra gyvi, kiek įmanoma būtų pakrikštyti“ 3.Tuo tarpu „jau mirusiam vaisiui priklauso žmogaus palaikams skirtina pagarba. Tai reiškia, kad negalima jų naikinti kaip kokių atliekų. Palaikai, kiek leidžia galimybės, privalo būti atitinkamai palaidoti. Vaisius taip pat negali tapti eksperimentų ir organų persodinimo objektu, kai nėštumas nutraukiamas motinos valia.